Monthly Archives: November 2014

De 101 beste

Kommentar i Bergens Tidendes spalte Kritikk-takk 9.11.2014

«Se,» ropte jeg, «se på denne teorien!» Jeg husker ikke hvor jeg fant den. Trolig i nettarkivet til et akademisk tidsskrift. Men jeg husker hvor entusiastisk jeg printet den ut og sprintet av gårde til veilederen min.

«Jasså,» svarte den meget anerkjente professoren i barnelitteratur, «hva har du tenkt å bruke den til?»

Etter det havnet artikkelen i en skuff. Mastergraden min om barnebokanmeldelser i britisk presse trengte ingen teori som opponerer mot de gjengse kriteriene for hva som gjør en barnebok god.

Nå stiller saken seg annerledes. Nå har jeg fått statens kunstnerstipend for å kåre de 101 beste barne- og ungdomsbøkene utgitt i Norge de siste ti årene. Nå har jeg fått eneveldig makt til å velge. Det første jeg gjorde var å trekke skuffen ut igjen.

Catherine Stimpson heter hun. På 90-tallet reagerte denne amerikanske professoren på at så mye av den foreskrevne litteraturen i grunnskolen fungerte så dårlig i klasserommet. Derfor lanserte hun begrepet parakanon. Parakanon er en liste over anbefalte bøker som et alternativ til den anerkjente kanon-litteraturen. På denne listen bestemmes en boks verdi av kun ett kriterium: potensialet den har til å bli elsket. Ikke nødvendigvis av alle, for parakanon skal også kunne inkludere kultbøker som dyrkes i mindre grupper. Stimpson lanserer en bokelskerteori.

Men hva mener hun egentlig med å elske? Jeg har bedt alle som leser mye barne- og ungdomslitteratur (fagfolk i bransjen såvel som barn og unge selv) om å sende meg lister over bøkene de elsker høyest. Jeg har fått god hjelp av testlesere fra samtlige klasser ved Slettebakken skole i Bergen. Og jeg har konsultert antikkens filosofer.

Ifølge Platon er den høyeste formen for kjærlighet den som setter oss i kontakt med det guddommelig vakre. En slik kjærlighet må læres gjennom kroppslig begjær, mener han. Ved siden av den formfullendte og prisbelønte «Garmanns sommer» kan jeg følgelig forsvare å ta med bøker barn begjærer – som biografier om superkjendiser og matorgier a la «Charlie og sjokoladefabrikken».

Aristoteles er også til hjelp. Han lanserer tre typer vennskapskjærlighet. Kjærligheten til venner du har nytte av kan overføres på fagbøker som «Schakendas bakeskole». Kjærligheten til venner du har glede av, de vennskapene som er over når festen er slutt, kan sammenliknes med kjærligheten til spennende seriebøker – de du aldri vil finne på å lese om igjen som voksen. Den ypperste kjærligheten er til sjelefrendene. Jeg tenker at den må gjelde bøkene som endelig forstår deg, de som forteller at du ikke er alene.

Slik leter jeg fortsatt blant bøker, kjærlighetsfilosofer og pasjonerte lesere. Kanskje er det kjærligheten som skal gjøre det mulig å styre utenom litteraturens klasseskiller mellom høykultur og lavkultur. Målet er å kåre et mangfold der alle barn og unge skal finne bøker de får lyst til å sove med under hodeputen.

De førti første titlene er allerede plukket ut på de101beste.wordpress.com. En bok med presentasjoner av samtlige 101 er planlagt utgitt til høsten.

Advertisements